英国表情

作者:王锋 摘自:读者

  十分钟过去了,大家围坐一桌,还在谈天气:“最近天气不错。”“哦,是吗?”“就是有点儿凉。”“嗯,爱尔兰北部还下冻雨了。”“天哪,我还计划去度假呢!”“去南法吧,那儿天气好!”“嗯,好主意!”……早就听说英国人喜欢用天气开场寒暄,但没想到,全球GQ总编年会这样的会议,开场后十多分钟我们还在谈论英伦三岛的阴晴雨雪。虽然聚集了全球十八个版本的GQ总编,但由于会议地点在伦敦,英国GQ和康泰纳仕国际部有近十人出席,所以会议还是有很重的英伦气息。

  除了英国人,在座的其他人多半会不解,爱尔兰北部的冻雨跟我们有什么关系,需要聊这么久?俄罗斯GQ总编是个大胡子,忍不住插嘴了:“对俄罗斯而言,英国天气真是乖巧得可以忽略它的存在,有什么可谈的呢?”结果引来一小会儿冷场。一个英国人插话:“是吗?你这么认为吗?”这在英国已经是很不客气的提醒了。

  老实说,我也没觉得英国的天气多么有趣,值得谈那么久。其他地方恼人的天气,诸如季风、龙卷风、狂风暴雪,在英伦三岛全不存在。英国的天气平淡无奇,可他们何以对天气话题这样着迷?想起一个作家说过,英国人执着于天气话题不是因为它的戏剧性,而是英国天氣有它内在的趣味,就像英国乡村,大多数情况下平静淡泊,令人们着迷的不是天气本身,而是这种淡泊。罗素也说,英国人喜欢收听天气预报,就像收听熟悉的祷词,仿佛可以从中得到灵魂的安慰。这种对天气的痴迷,表明英国人作为岛民,血液中有一种对安全感、稳定感及持续感的深刻需求。

  好吧,什么东西被作家一说就变深刻了,一点儿也不淡泊。但我能理解那个英国人对俄罗斯总编的态度,因为这个俄罗斯人犯了一个忌讳:一场有英式气质的交谈要遵守一个潜规则,就是不要过分认真。人说话有时为了表达意思,有时没意思,只是一种气氛。可以严肃,但不要肃穆;可以认真,但不要当真。也难怪俄罗斯人犯忌,因为只有英国人才能把握这当中的微妙区别。

  最近翻《英国人的言行潜规则》,据说此书一出版就在英国遭到围攻,有人认为它挑战和冒犯了全体英国人所遵守的潜规则,泄露了太多英国人的秘密。书里说,英国人容易显现一种淡泊、冷静和对整个世界无动于衷的态度,这种被动、不当真、不显示情绪的习惯性意识,是一种随处可见的“英国表情”,从建筑小工到高价律师都是如此。他们认为,对他人、对自己的某种产品过于激动,是没有尊严的表现。

  “得了,别胡扯了!”(0h,comeoffit!)是英国人最热衷的嘲弄方式。如果要用一个短语来描述英国人,这个就是国家短语强有力的代表,它比自由民主更能代表英国人的精神逻辑。他们不会本着热切的信念,想着这个党那个党真的能让自己的生活变好,如果有人来告诉他们,他们一定嗤之以鼻:“得了,别胡扯了!”

  《英国人的言行潜规则》还说,英国人极其不喜欢夸夸其谈、自以为是的人,不喜欢过于夸张、过于激烈的表情,无论是面包烤焦了还是恐怖分子袭击白金汉宫,你都应该以一种克制的、“不过如此”的冷淡态度予以回应。英国人颇为得意自己这种被外国人普遍厌恶的冷淡,在他们看来,分寸是所有生活技巧里最高级的艺术,理智、节制情绪外露是成熟和尊重他人的表现。

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